Científicos afirman que hay un ‘planeta nueve’ en el Sistema Solar

Científicos del Instituto de Tecnología de California anunciaron la probable existencia de un noveno planeta en nuestro Sistema Solar, que hasta ahora no ha sido visto porque se encuentra en la parte exterior y más lejana.

De acuerdo con cálculos orbitales de Mike Brown y Konstantin Batygin, ese planeta existe en la periferia del sistema solar, más allá de Plutón, en el Cinturón de Kuiper. Se calcula que es de 10 veces la masa de la Tierra, con una trayectoria elíptica alrededor del Sol de entre 10 mil y 20 mil años.

Los astrónomos dedujeron la existencia del “Planeta Nueve” a partir de la forma en que se mueven otros objetos del Cinturón de Kuiper, conocido como el ‘reino de los cuerpos helados’ porque está ubicado a la orilla de nuestro Sistema Solar.

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En su informe publicado en la revista The Astronomical Journal, los científicos en astronomía planetaria afirman que las órbitas de los cuerpos en Kuiper son afectadas por la presencia de un “planeta invisible que es 10 veces la masa de la Tierra, pero más pequeño que Urano o Neptuno”.

La distancia más cercana a la que llega el “planeta invisible” respecto al Sol es de alrededor de 30.5 millones de kilómetros, es decir cinco veces más lejos la distancia media con Plutón. A pesar de su enorme tamaño, el planeta sería “muy tenue” y por ello nadie lo ha visto todavía.

En los últimos años, los astrónomos han especulado sobre la existencia de planetas en el Sistema Solar exterior. Incluso han identificado alrededor de dos mil nuevos mundos orbitando estrellas que están a cientos de años luz de la Tierra. La propuesta de Brown y Batygin destaca porque el planeta que describen no circunda a una estrella distante, sino que es parte de nuestro propio sistema.

“Estoy dispuesto a tomar apuestas sobre cualquier persona que no crea en su existencia”, dice Brown, para quien los telescopios existentes detectarán a ese planeta en sólo unos pocos años, ya que ahora podrán apuntar a una banda del espacio donde lo podrán buscar.

Las afirmaciones de Brown cobran importancia ya que su trabajo ayudó a poner a Plutón fuera de la lista de planetas de nuestro Sistema Solar, además descubrió a Eris y Sedna, pequeños mundos helados.

(Información: Notimex / Foto: Cuartoscuro)

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